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建長寺の見どころとは!?観光スポットとして外せないコースもご紹介!

建長寺はお寺ではありますが、湘南・鎌倉エリアの中でも見逃せない観光スポットの一つです。
いったいどんな見どころが人気を集めているのか、今回は建長寺の見どころについてお伝えします。

建長寺とはどんなお寺?

出典URL:http://kanagawa-powerspot.com/wp-content/uploads/2017/01/a0006_001489-300×199.jpg

建長寺は禅宗の一派である臨済宗の総本山であるお寺です。山号は「巨福山(こふくさん)」で、名称も正しくは「県庁興国禅寺」といいます。

創建に尽力したのは鎌倉幕府執権の北条時頼です。初代住職となった蘭渓道隆は禅宗の布教のために中国からやって来た僧侶で、日本における禅宗の布教と修行のために尽力を尽くした人物です。
その功労により、「鎌倉五山」の第1位としての格を持ちます。

そもそも禅宗とは一般的に「坐禅を通して悟りに至る仏教の一派」として認識されています。
写真やメディアなどで足を組んで座っているお坊さんの姿を見たことがある人は多いのではないでしょうか。
これが坐禅です。

ただ座っているだけではなく修行の一環ですが、宗派により坐禅に対する考えに差があり、臨済宗では「公案」について思考しながら坐禅を行います。曹洞宗では心を無にするために坐禅を組みます。

建長寺の見どころ3選

建長寺の境内は国の史跡に指定されており、見事な庭が広がっています。
さらに数多くの国宝・重要文化財を擁し、いずれも見どころたっぷりですので、ひとつひとつを見ていくと、半日以上は時間が必要です。

「時間があまりないからとりあえずこれだけは外せないという見どころのポイントだけ知りたい」という方のために、見ておきたいスポットを厳選して三つご紹介します。

①半僧坊
敷地奥の裏山に鎮座する鎮守がこの半僧坊です。
かつてこの地に弟子入りした老人が、実は天狗だったという伝承にちなみ数十体の烏天狗の像が建ち並んでいます。

険しい石段の先にあるため普段運動をしない人にはきつい場所ですが、お天気がいいと遠く富士山まで見渡せる絶景が出迎えてくれますので、頑張って登りましょう。

②梵鐘
三門の右手側にかかったこの梵鐘は、建長寺の創建時(13世紀)から遺されている大変貴重な物です。
鐘の表面に見える文字は蘭渓道隆が筆を執ったものとされ、「建長禅寺」の文字が見られます。

この「禅寺」の文字が日本で初めて使用された場所が建長寺とされています。
禅宗の起点となったお寺たる由縁ですので、ぜひこちらもご覧下さい。

③宝物風入れ
11月の三日間のみ開催される行事ですが、普段は見られない指定文化財の数々を鑑賞できます。
開催日時はその年により変わりますので、10月頃に建長寺の公式サイトで日程を確認して出かけましょう。
円覚寺でも同様に同じ時期に行われますので、こちらも要チェックです。

建長寺に出かけるならこんなコースがおすすめ

【鎌倉五山めぐりコース】
見どころ満載の鎌倉五山めぐりコースは、ほぼ徒歩で周遊できるのが魅力です。
まずはJR北鎌倉駅からスタートしましょう。

北鎌倉駅から徒歩1分で円覚寺です。
次に徒歩8分で浄智寺、そこから徒歩10分で建長寺、次に徒歩15分で浄妙寺、こちらから徒歩30分で寿福寺です。
寿福寺から鎌倉駅までは徒歩15分ほどです。

浄妙寺前からはバスで鎌倉駅まで向かうことも可能です。
レンタサイクルもありますので、途中でバスなど公共交通機関に乗車しない場合は自転車をつかうともっとラクです。

レンタサイクルが充実しているのは鎌倉駅前ですが、街並みには傾斜がついており北鎌倉駅側からスタートすると緩やかな下り坂となるので、鎌倉駅に向かう方が身体への負担は少なくてすみます。

【紅葉を堪能するコース】
鎌倉の紅葉は例年11月後半から12月前半にかけてピークを迎えます。
この期間は、いつも観光客で賑わう鎌倉が更に混雑しますが、鮮やかな紅の世界に染まる見事な紅葉は絶景で、ぜひ一度堪能して頂きたい見どころです。

建長寺の紅葉も見事ですが、裏山から入ることが出来る天園ハイキングコースは「鎌倉一の紅葉の名所」の呼び名も高い、通称「獅子舞」につながっています。
ハイキングコースとはいえ全長8キロメートル、途中はぬかるんだ場所もあるためヒールのある靴での踏破は難しいでしょう。

朝晩は冷え込みも激しいため、登山の装備でチャレンジしましょう。
コース内にトイレは1箇所ですので出発前に建長寺の境内でトイレは澄ませておきましょう。

まとめ

建長寺の見どころについての情報をお伝えしました。
歴史や見どころを堪能するコースもお伝えしましたので、ぜひ鎌倉観光の参考にして下さい。

紅葉を堪能したい方は11月後半、歴史をゆっくりと学びたい方はそれ以外の季節がおすすめです。
目的に合わせて季節を選ぶと快適な観光になります。

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